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Carte Irlande

Irlande

Le Comté de Kerry

Pour passer quelques jours de repos, nous avons cherché parmi les destinations proches de la France. Nous avons eu l'opportunité de trouver des billets "dernière minute" à destination de l'Irlande pour la modique somme de 59 EUR TTC par personne ! Il s'agissait d'un vol direct pour l'Ouest de l'Irlande, dans le Comté de Kerry, réputé pour sa campagne verdoyante et ses falaises en bord de mer.

Nous sommes partis avec le guide "Lonely Planet" en poche.

Notre itinéraire

LES NUITS LES VISITES Carte du Comté de Kerry
2 nuits à Killarney Killarney - Parc National de Killarney
1 nuit à Dingle Péninsule de Dingle - Connor Pass - Fungie le dauphin - Dingle - Gallarus Oraton
1 nuit à Portmagee Péninsule de Iveragh - Ring of Kerry - Portmagee - Valentia Island - Skellig Ring - Parc National Derrynane - Staigue Fort - Gap Moll's
1 nuit à Killarney Killarney
Billet d'avion pour l'Irlande

Aller en Irlande

Le voyage aller, d'une durée d'1h50, s'est effectué avec la compagnie "Ryanair" (Francfort-Hahn (Allemagne) / Killarney (Irlande)).

A notre arrivée dans l'aéroport de Killarney, nous nous lançons à la recherche d'une voiture de location. Parmi les nombreux loueurs présents dans le hall, une seule voiture était encore disponible !!! Compte tenu de la demande importante à cette période de l'année, le parc automobile avait été dévalisé ! Malheureusement, cette voiture était proposée à 580 EUR pour 5 jours de location, ce qui nous semblait vraiment exorbitant ! Nous sommes donc sortis de l'aéroport... à pied... à la recherche d'un bus pour rejoindre Killarney !

Louer un véhicule à l'aéroport de Killarney

Il y de nombreuses agences de location de véhicules dans l'aéroport de Killarney et plusieurs enseignes connues sont présentes telles qu'Avis, Hertz, Budget, Europcar, Alamo ou encore Irish-Car une enseigne, vous l'avez deviné, irlandaise ! Ce 27 décembre 2005, seul un véhicule était encore disponible !!! Ce dernier était proposé au tarif (exorbitant à nos yeux) de 580 EUR pour une location de 5 jours (soit 116 EUR/jour) ! On nous a expliqué qu'en cette saison, les irlandais louent fréquemment des voitures pour se déplacer à travers le pays...
Comme les soirées du nouvel an sont très arrosées, les irlandais préfèreraient louer une voiture plutôt que d'utiliser la leur, compte tenu des risques accrus d'accident ce soir-là... Mais ces rumeurs restent à vérifier !

Un bus privé est en attente devant l'aéroport. Nous montons à bord pour rejoindre le centre-ville (7 EUR/pers ; 20 mn ; très confortable ; relativement cher pour la courte distance).


Killarney

La ville de Killarney se trouve dans le Comté de Kerry (également appelé "The Kingdom" (Le Royaume)), situé au sud-ouest de la République d'Irlande.

Carte Comté de Kerry - République d'Irlande
République d'Irlande et Irlande du Nord

L'Irlande est séparée en deux entités politiques.
La plus grande est la "République d'Irlande". Son adhésion à la monnaie Euro nous facilite les séjours. Sa capitale, Dublin, fait apparemment partie des plus agréables grandes villes d'Europe.
Beaucoup plus petite, l' "Irlande du Nord" dont la capitale est Belfast, à connu de nombreux troubles occasionnés par des conflits entre les protestants et les catholiques. Cette région a conservé la monnaie utilisée au Royaume-Uni, c'est-à-dire la Livre Sterling, appelée en Irlande, la Livre nord-irlandaise.

A Killarney, nous réitérons notre recherche d'une voiture de location... En vain, et ce, malgré la présence de plusieurs loueurs (Hertz, Avis, Europcar et Budget) implantés au centre-ville. Nous abandonnons donc l'idée de nous déplacer en voiture !

Il nous faut ensuite penser à un hébergement pour la nuit. Nous avons fort heureusement un choix plus large que pour le véhicule car il y a de nombreux B&B (Bed and Breakfast), Guest House et hôtels dans la ville.

B&B (Bed and Breakfast)

Un B&B (Bed and Breakfast) irlandais est l'équivalent d'une "Chambre d'hôte" en France. C'est un type d'hébergement très répandu en Irlande. On en trouve généralement plusieurs, même dans les petits villages. Ils sont très facile à repérer, puisqu'ils sont annoncés par un panneau "B&B" et très souvent indiqués par des panneaux de direction. Ils sont en général très propres et très accueillants. Un petit déjeuner est toujours inclus dans le prix de la chambre (c'est une obligation pour avoir le statut de "B&B"), avec parfois la possibilité de mettre en jeu le petit déjeuner lors de la négociation du tarif. Il est toutefois dommage de rater ces petits déjeuners typiques, copieux et généralement très bien préparés. Les tarifs d'une nuit avec le petit déjeuner sont en moyenne de 30 EUR par personne (en 2005/2006).

Nous nous posons finalement au B&B "Orchard House" (30 EUR/pers avec petit déjeuner ; petite chambre ; salle de bain privée ; très propre ; au calme ; tél. 064 31879).

Où dormir à Killarney

Voici les quelques hébergements que nous avons visités :

  • le B&B "Orchard House" (30 EUR/pers avec petit déjeuner ; petite chambre ; salle de bain privée ; très propre ; au calme; tél. 064 31879)
  • le B&B "The Haven House" (30 EUR/pers avec petit déjeuner ; au centre-ville ; tél. 064 31301 ; haven-house@web.de)
  • le "Hostel Sugan" (17,50 EUR/pers ; lits superposés ; location de VTT)

L'après-midi étant déjà bien entamée, nous partons nous promener dans le parc national de Killarney jusqu'au "Ross Castle" (3 km), situé au bord du lac "Lower Lake" (voir ). Le ciel est limpide mais il fait un froid de canard !!! (environ 0°C)

Pour le dîner du soir, nous nous faisons une joie de pouvoir enfin voir à quoi ressemblent les célèbres "pubs irlandais" ! Nous nous installons dans l'un d'entre eux pour notre repas du soir.

Pub irlandais

Les "pubs" ou "bars irlandais" sont vraiment très répandus dans le pays ! Le cadre est agréable et décontracté. On y sert bien entendu toutes sortes de boissons, mais nous avons particulièrement apprécié les "Irish-coffees" (grand café chaud et sucré mélangé à du Whiskey et recouvert de crème chantilly ; environ 5 EUR). Certain pubs ou bars, offrent la possibilité d'y déjeuner ou encore d'y dîner (dans ce cas, il est indiqué à l'entrée "food bar"). Les plats sont en général copieux et moins chers que dans les restaurants habituels. Le dîner est servi à partir de 17/18h, jusqu'à 22h. En Irlande, il est interdit de fumer dans les lieux publics et nous constaterons que cette interdiction est vraiment très respectée ! Certains Pubs proposent de la musique, mais généralement à partir de 22h, c'est-à-dire après les repas.

Le lendemain, nous prenons notre premier petit déjeuner irlandais (bacon, œuf, saucisse, toast, beurre, confiture, thé et café).

Nous louons 2 VTT à l'Hostel Sugan que nous avions repéré la veille lors de notre recherche d'une chambre (10 EUR le VTT par jour, pompe à vélo et cadenas fournis ; propose également des hébergements simples).

Nous partons à coup de pédales en direction du parc national de Killarney, en remontant la route N71 sur 1 à 2 km. Puis nous empruntons une piste cyclable pénétrant dans le parc.

Rapidement, nous rejoignons le grand lac "Lower Lake", que nous continuons à longer. Nous passons à côté de la superbe abbaye "Muckross". Nous roulons ensuite entre les deux lacs "Lower Lake" et "Middle Lake" sur une piste cyclable vallonnée et fort agréable. Le paysage aux abords des 2 lacs est superbe, mais malheureusement le ciel se couvre franchement et il se met à pleuvoter !

La forêt que nous traversons est dense et "humide" ! Nous contournons complètement le lac "Middle Lake" jusqu'à retrouver la N71, que nous traversons, pour prendre un sentier en face (très vallonné ; montées et descentes très abruptes). Puis faisons un petit bout de route sur la N71 (plus facile ;-)) avant de reprendre une piste cyclable jusqu'au château "Muckross House & Garden". Nous reprenons ensuite le chemin du retour en repassant par l'abbaye "Muckross". Sur le chemin, de nombreux de cerfs paissent tranquillement à la lisière des bois. Ils ne semblent absolument pas perturbés par notre passage...

De retour à Killarney, nous rendons nos VTT ; cette balade à vélo de 25 km nous aura permis de découvrir de très beaux paysages aux alentours de la ville (durée : 6h ; voir parcours).

Cette journée au grand air, nous a bien fatigué et nous passons tranquillement la soirée dans un pub. Pour le dîner, je goûte une spécialité du pays : le "Lamb Stew" (mouton cuisiné comme un "pot au feu" ; 11 EUR). Bien entendu, nous ne manquons pas l'Irish-coffee qui clôt notre repas !

Plus de photos...

Le lendemain matin, réveil à 7h pour quitter le B&B à 8h. A cette heure-ci, tous les magasins sont encore fermés, donc pas moyen de prendre un petit déjeuner ! Le ciel est gris et c'est sous la pluie que nous marchons jusqu'à la gare routière (pour info, il y est possible de prendre un petit déjeuner bien avant 9h30, heure à laquelle les "breakfast" sont servis !).

A 9h45, nous prenons le bus pour Dingle (14 EUR/pers ; 2h30 de trajet ; 25 mn d'arrêt et changement de bus à Tralee). En arrivant à Tralee où le bus doit faire escale, et juste avant la gare routière, nous apercevons un loueur de véhicule "Rent-A-Car Enterprise" (tél. 066 7119304 ; www.enterprise.com ). A l'arrêt, nous sautons hors du bus pour rejoindre, au pas de course, ce loueur providentiel !

Nous n'avons que 25 mn d'arrêt avant le départ du 2e bus donc il nous faut faire vite... Signé ! Nous avons enfin une voiture à un prix correct pour nous déplacer (une Opel Astra essence pour "seulement" 215 EUR pour 3 jours (soit 72 EUR/jour), incluant un retour à l'aéroport de Killarney un jour férié (surtaxe !)).


Dingle

Nous voilà donc au sec dans notre belle Astra rutilante, en direction de la péninsule de Dingle. Deux itinéraires sont possibles, et nous choisissons la route qui passe par le col "Connor" (ou Conor). Il s'agit du col le plus haut d'Irlande, soit environ 455 m.

Au sommet, nous roulons malheureusement dans le brouillard et sous une fine pluie ! La route est très étroite et ne permet le passage que d'un seul véhicule (sauf à quelques endroits spécifiques pour les "croisements"). Très peu de voitures viennent fort heureusement en sens contraire ! Dans ce brouillard, il nous est très difficile de distinguer le paysage, mais ce qui se laisse apercevoir doit être spectaculaire par beau temps !!!

Peu de temps après le col, nous arrivons au village de Dingle, situé au sud de la péninsule qui porte le même nom. C'est un charmant village de pêcheurs aux couleurs chatoyantes et typiquement irlandaises, qui est devenu célèbre depuis qu'un dauphin nommé "Fungie" ne quitte plus la côte (depuis 1984).

Au fil du temps, les habitants se sont organisés pour accueillir les touristes (hébergements, restaurants, tours de bateau ou snorkeling (masque, palmes et tuba) pour observer le dauphin ).

Nous décidons d'observer Fungie depuis la côte de manière à ne pas nuire à sa tranquillité. Sans vraiment savoir où il peut être observé, nous tentons notre chance en marchant à travers les champs et la boue... Notre recherche s'avère d'ailleurs fructueuse puisque nous avons la chance d'apercevoir sa nageoire dorsale, non loin du rivage ! Sa silhouette dans l'eau est malheureusement suivie par quelques bateaux de touristes en quête de photos souvenir !

Observer "Fungie" le dauphin

Pour observer "Fungie" vous pouvez :

  • soit prendre un tour de bateau organisé pour environ 12 EUR/pers. Malheureusement, nous trouvons cette méthode intrusive, bien que pour l'instant, Fungie semble décidé à rester à cet endroit...
  • soit faire du snorkeling (masque, palmes et tuba) avec combinaison car l'eau est froide. Quelques agences vous proposent ce type de contact avec le dauphin
  • ou tout simplement, essayer de l'observer depuis les berges de la côte. C'est ce que nous avons fait. Voici une brève explication pour atteindre l'endroit où nous avons observé avec succès "Fungie" du haut d'une falaise. De Dingle, prendre la route en direction de Tralee, 2 km après, prendre à droite vers "Dun Seanna", 1 km après, laisser le véhicule dans le cul de sac au bord de la falaise, à pied, en partant par la droite, longer le haut de la falaise en direction de Dingle (attention, de temps à autre, le sentier disparaît complètement suite à des éboulements, alors marchez plutôt dans le parc à mouton sur le haut de la falaise) ; marcher jusqu'au petit phare blanc, de là, il suffit d'observer les bateaux de touristes pour constater que le dauphin n'est pas loin...

Nous partons ensuite, avec notre véhicule, à l'extrême ouest de la péninsule de Dingle en suivant la route "Slea Head Drive". Il s'agit d'une très belle route longeant une côte escarpée, mais que nous parcourons malheureusement sous la pluie ! Plus on avance, plus la route devient étroite et belle. Comme la nuit tombe, nous quittons cette route pour rejoindre Dingle par une route moins sinueuse et par le site de "Gallarus Oratory" (voir plus bas).

De retour à Dingle, nous avons encore une fois l'embarras du choix quant au pub où nous allons dîner ! Aujourd'hui, je goûte un dessert que j'apprécie tout particulièrement : le "Baileys Cheese Cake".

Pour la nuit, nous logeons au "Russel B&B".

Où dormir à Dingle

Voici les quelques hébergements que nous avons visités :

  • "Russel B&B" (31 EUR/pers ; belle chambre avec télé ; superbe petit déjeuner à la carte inclus ; tél. 066 51747)

Ce matin, le temps est mitigé ! Nous prenons notre (succulent) petit déjeuner à base de saumon fumé au B&B.

Nous partons rejoindre la route "Slea Head Drive" à l'endroit où nous l'avions quittée la veille. Nous commençons par la visite de "Gallarus Oratory" (petit site construit entre le VIIe et IXe siècle ; dôme en pierres ; entrée libre).


Gallarus Oratory

Puis passons à "Brandon Creek" avant de retourner à Dingle.

Nous quittons alors Dingle afin de rejoindre la péninsule voisine Iveragh. Nous passons Inch, Castlemaine, Killorglin, ...

Plus de photos...


Portmagee - Ring of Kerry - Skellig Ring

Nous suivons la route "Ring of Kerry", célèbre pour la beauté des paysages parcourus. En pleine saison touristique, elle est généralement saturée de véhicules en tout genre (bus, voitures, motos et vélos). 5 km après Cahercivee, nous quittons la route "Ring of Kerry" pour prendre la R565 ou "Skellig Ring" jusqu'à Portmagee où nous nous posons.

Portmagee est un tout petit village de pêcheurs tout mignon et tout coloré.

En face, se trouve la grande île de Valentia que nous pouvons rejoindre par un pont. La vue depuis l'île est splendide.

De retour à Portmagee, nous parcourons encore un petit bout de la route "Skellig Ring" jusqu'à Killonecaha. A partir de là, nous roulons sur une étroite route d'un dénivelé impressionnant ! Il m'est carrément impossible de monter en 3ème ! La descente, quant à elle, est toute aussi raide et nous roulons très prudemment afin de ne pas quitter la route !!! Les paysages sont splendides, mais malheureusement, le beau temps n'est pas de la partie ! Nous regagnons Portmagee juste avant la tombée de la nuit...

Ce soir, nous dînons au "The Moorings" (également sous l'enseigne "The Bridge Bar") situé au centre du village. Un Pub/restaurant bien agréable où je goûte de délicieuses Fajitas façon irlandaise (tortilla, feta, yaourt, pesto, poivrons, oignons, tomates fraîches, persil ; 8,50 EUR). Pour Emmanuelle, ce sera un succulent "poisson du jour" garni (8,95 EUR). Puis comme tous les jours, nous prenons un dessert (3,50 EUR) et un Irish Coffee (4,60 EUR) ! La petite Guiness est à 2 EUR.

Nous logeons au B&B "The Ferry Boat Guesthouse".

Où dormir à Portmagee

Voici les quelques hébergements que nous avons visités :

  • B&B "The Ferry Boat Guesthouse" (tél. 066 9477163)

Le lendemain, excellent petit déjeuner irlandais au B&B (bacon, œuf, saucisses, boudin, champignons, céréales, lait, thé, pamplemousse épluché et prunes au sirop).

Nous quittons notre B&B vers 9h30 et continuons notre route sur la "Skellig Ring" en commençant par "l'incroyable montée et descente" de la veille. Nous passons Ballinskelligs, puis rejoignons à nouveau la route "Ring of Kerry", puis la ville de Waterville. La route est de plus en plus belle, mais à partir de midi, il ne cessera plus de pleuvoir.

Je tente donc seul (Emmanuelle préfère rester dans la voiture) la visite du parc national Derrynane à Caherdaniel... La pluie torrentielle et les fortes rafales de vent me contraignent à très vite abandonner ma balade !!! Nous continuons alors la visite de la péninsule de Iveragh au volant de notre voiture !

Nous faisons un petit détour vers "Staigue Fort" où, par chance, la pluie cesse tout juste le temps de la découverte de ce vestige ! Il s'agit d'un mur circulaire assez bien conservé (entrée libre, on donne ce que l'on veut). Puis nous rejoignons la ville de Sneen, une belle ville colorée, que nous visitons derrière nos vitres où s'écrase une pluie battante ! Nous nous arrêtons ensuite dans la belle ville de Kenmare où, vêtus de nos manteaux de pluie, nous faisons quelques achats alimentaires.

Mais il est temps de rentrer sur Killarney.... Nous empruntons alors la route passant par le col "Gap Moll's", magnifique avec de nombreux lacs de part et d'autre. Le point de vue "Ladies View" est sublime... et nous essayons de l'imaginer par beau temps !!!

Plus de photos...


Killarney

De retour à Killarney, il nous faut trouver un hébergement pour la nuit. Nous sommes le 31 décembre 2005 et ces derniers affichent tous "complet" !!! Nous sommes contraints de nous éloigner de la ville pour trouver enfin, après 1h de recherche, une chambre libre !

Nous retournons ensuite au centre de Killarney pour y passer le réveillon de la nouvelle année ! Nous dînons tout d'abord au "Murphy's Bar" (excellent repas et bonne ambiance). Puis, comme la pluie a à nouveau cessé de tomber, nous nous baladons dans les rues de la ville où il ne fait que 5° mais où règne une ambiance festive !

Climat et Température

L'Irlande possède un climat océanique, c'est à dire que le pays ne subit pas de trop grande variation de températures entre l'été et l'hiver. De plus, le pays est frôlé par un courant marin plutôt chaud (Gulf Stream ou Gulfstream) ce qui engendre une augmentation de la température en hiver et une baisse de température l'été. Résultat, dans les plaines de cette région d'Irlande, il est rare que la température soit en-dessous de -5°C en hiver. En été, malheureusement il n'y fait pas bien chaud, c'est-à-dire rarement au-dessus de 26°C ! Le pays est arrosé, en revanche par deux fois plus de pluie qu'en France, et ce, quelle que soit la saison !

Nous passons ensuite 2h dans un Pub très animé (musique, foule, ...). Ce soir, les Pubs sont bondés de monde... Nous constatons qu'il ya beaucoup d'irlandais et très peu de touristes étrangers ! Les gens passent d'un Pub à l'autre, au gré de leurs envies... Certains Pubs proposent ce soir des menus "Nouvel An" à 45 ou 50 EUR. Cette ambiance enjouée nous ouvre à nouveau l'appétit, et, en fin de soirée, nous dînons à nouveau dans un restaurant Thaï (délicieux et cadre superbe).

Les 12 coups de minuits annoncent l'entrée en 2006... Ici, pas de pétards dans les rues, mais beaucoup de monde en habits légers de soirée... Nous sommes frigorifiés en les observant ! Mais eux, ne semblent vraiment pas avoir froid !

Où dormir à Killarney

Voici les quelques hébergements que nous avons visités :

  • le B&B "Orchard House" (30 EUR/pers avec petit déjeuner ; petite chambre ; salle de bain privée ; très propre ; au calme; tél. 064 31879)
  • le B&B "The Haven House" (30 EUR/pers avec petit déjeuner ; au centre-ville ; tél. 064 31301 ; haven-house@web.de)
  • le "Hostel Sugan" (17,50 EUR/pers ; lits superposés ; location de VTT)

Le lendemain, 1er janvier 2006, nous prenons un très bon petit déjeuner dans notre B&B. Nous le quittons vers 10h et suivons les conseils du propriétaire qui nous a indiqué un point de vue sur le parc national de Killarney (en direction de l'hôtel "Aghadoe Height" qui se trouve au sommet d'une colline).

Plus de photos...


Le retour

Il est maintenant temps de quitter l'Irlande ! Nous rejoignons alors l'aéroport de Kerry à quelques kilomètres de là, pour y déposer notre véhicule, comme il avait été convenu avec le loueur de Tralee.

Nous décollons à 12h10 et atterrissons à Francfort-Hahn (Allenagne) à 15h00 (1h50 de vol ; 1h de décalage horaire).

Billet d'avion pour l'Irlande

Informations complémentaires

Budget
  • Coût de ce voyage de 5 jours (par personne) : environ 500 EUR (hors vol)
  • Coût du vol aller/retour Francfort-Hahn/Killarney : 59 EUR TTC
Notre itinéraire
Hébergements en Irlande

Voici les quelques hébergements que nous avons visités :

  • B&B "The Ferry Boat Guesthouse" (tél. 066 9477163)

Données clés du voyage

Dates : du 27 décembre 2005 au 1er janvier 2006
Durée : 5 jours
Pays visités : Irlande
Villes visitées : Killarney - Dingle - Portmagee
Sites visités : Parc National de Killarney - Péninsule de Dingle - Connor Pass - Fungie le dauphin - Gallarus Oraton - Péninsule de Iveragh - Ring of Kerry - Valentia Island - Skellig Ring - Parc National Derrynane - Staigue Fort - Gap Moll's
Hébergements : B&B (Chez l'habitant)
Moyen de transports : Bus - Vélo - Voiture
Nombre de personnes : 2 (Emmanuelle & Gilles)
Langue utilisée : Anglais
Monnaie utilisée : EUR (Euro)

Conclusion

Ce pays que nous avons visité quasiment sous la pluie, offre de magnifiques paysages ! L'accueil y est chaleureux et l'ambiance des Pubs donne une bonne idée de la convivialité et du bon vivant des irlandais ! Malheureusement, pour nous français, le coût de la vie en Irlande n'est pas très bon marché ! Toutefois, sa proximité, permet de rejoindre le pays à moindre coût, soit par un vol ou même avec son propre véhicule en prenant un ferry.

Notre petit séjour de 5 jours, nous a permis d'avoir un bel aperçu de ce beau pays !

J'espère que ce petit résumé de notre voyage vous aura apporté rêve et évasion, et qu'il vous aura peut-être donné l'envie de découvrir l'Irlande ! Si vous souhaitez d'autres précisions pour votre futur voyage n'hésitez pas à poser vos questions dans notre forum !

Merci de votre intérêt, bon vent (celui d'Irlande si vous le souhaitez !!!) et à bientôt, j'espère, pour une nouvelle aventure !

Gilles

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