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Carte États-Unis

États-Unis

L'Ouest américain

Notre itinéraire

LES NUITS LES VISITES
4 nuits à Las Vegas Las Vegas - Lake Mead
2 nuits à Grand Canyon Grand Canyon
2 nuits à Page Lake Powell - Glen Canyon - Page
2 nuits à Rubys Inn Bryce Canyon
2 nuits à St Georges Zion - St Georges
1 nuit à Furnace Creek Death Valley - Furnace Creek
2 nuits à Mammoth Lakes - Yosemite Mammoth Lakes - Mono Lake - Devils Postpile - Yosemite Est
3 nuits à Yosemite Yosemite Ouest
2 nuits à San Francisco San Francisco
1 nuit à Morro Bay Côte Californienne
2 nuits à Los Angeles Los Angeles

Le circuit que nous avons effectué est représenté par un épais trait rouge et les lieux de séjour par des cercles rouges

Aller


Trajets aériens aller :
Strasbourg - Amsterdam - Detroit - Saint Louis - Las Vegas

Le voyage a débuté le 15 septembre 1998 à 7h00 du matin lorsque nous avons pris l'envol vers Amsterdam, capitale des Pays-Bas. 1h30 après le décollage, nous avons atterri à Amsterdam avec 6h30 d'escale devant nous. Cet intermède nous a permis de visiter la ville et d'avoir un rapide aperçu de son architecture. Nous avons ensuite rejoint en 8 heures Détroit aux États-Unis, en passant au-dessus du Groenland, une vue magnifique, terre, neige, glaciers, mer et icebergs. Nous voilà à Detroit, pour une nouvelle escale de 2h30, puis repartons sur Saint Louis, pour arriver à Las Vegas vers 1h du matin, ouf ! (durée : 30 heures !)

Billet d'avion pour les États-Unis

Las Vegas

Quatre jours pour visiter Las Vegas, dont un pour les alentours (le désert du Nevada).
Nous avons logé dans l'hôtel Stardust au centre de Las Vegas.

Où dormir à Las Vegas

Nous avons loué un véhicule à partir du troisième jour, car il est plus simple de visiter LV à pied dans un premier temps.

Ville à voir absolument et la nuit et le jour ! 38°C le jour et 20°C la nuit ; des climatisations partout et il est naturellement fortement conseillé de louer un véhicule également climatisé. Dans pratiquement chaque hôtel on trouve des Casinos, Restaurants, Spectacles et Attractions. Les casinos sont très attirants, les restaurants pas chers, les spectacles grandioses et les attractions époustouflantes !

Nous avons évidemment fréquenté les casinos, et avons (évidemment ?) perdu la totalité de nos mises ! Nous avons toutefois su nous retirer à temps afin d'éviter la faillite !
A titre d'exemple, nous avons pu nous restaurer chaque jour (repas et boissons à volonté) pour environ 30 à 50 FRF par repas et par personne.
De nombreux spectacles à Las Vegas sont gratuits ; à titre d'exemple : le Bateau-pirate, spectacle qui se déroule devant l'hôtel Theasure Island : à ne pas manquer...
Nous avons effectué trois attractions, IMAX, BIG SHOT et un Grand 8 dont le nom m'échappe. Le Big Shot est absolument GE-NIAL ; à une altitude de 300 m vous êtes propulsés à 30 m. de haut assis dans un siège ! Attention les sensations !!!


Las Vegas by night vu de l'hôtel Stratosphère

Désert du Nevada

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Grand Canyon


Trajet Las Vegas (à gauche) - Grand Canyon (à droite)

La plus grande merveille naturelle au monde : 450 km de long, 35 km de large, 1900 mètres de profondeur. Nous y avons campé, la place de camping n'étant qu'à 15 USD, très grande place équipée d'un coin feu ou barbecue, d'une table et d'un banc (d'ailleurs tous les campings dans lesquels nous avons séjourné offraient cet équipement).

Où dormir à proximité du Grand Canyon

Une petite partie du Grand Canyon

Nous avons commencé par visiter en voiture les différents points de vue (extra !). Pour information : en saison, et en raison de la grande fréquentation des touristes, les points de vue se trouvant sur la "West Rim Drive", ne peuvent êtres vus qu'à pied ou en prenant une navette gratuite.


Les randonnées à mulets dans le Grand Canyon

Il n'existe que deux sentiers qui descendent au fond du Grand Canyon. "South Kaibab Trail", le sentier que nous avons emprunté, est à mon avis le moins touristique dans la mesure où il ne se trouve pas directement au village Grand Canyon, ce qui n'est pas le cas du second sentier.. Nous avons fait un peu plus de la moitié de la descente sous une température de 37°C. Attention ! En plein été, cette température peut atteindre plus de 50°C, et, plus vous descendrez, plus il fera chaud. Il peut y avoir une différence de plus de 20°C entre le haut et le bas du Grand Canyon. 11,5 km pour arriver en-bas, soit environ 6h de marche. Il est même possible de camper au fond du Grand Canyon, dans un ranch qui porte le nom de "Phatom Ranch".

Avant de descendre au fond du canyon
cette descente est à préparer avec sérieux car les conditions climatiques sont extrêmes et peuvent donc s'avérer dangereuses si l'on ne s'équipe pas en conséquence. Il est en effet primordial de se munir de beaucoup d'eau mais également de quoi se protéger du soleil (chapeau, vêtement, crème solaire). Voir les conseils donnés aux Points touristiques que vous trouverez sur place.

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Lake Powell - Glen Canyon


Trajet Grand Canyon (en-bas) - Lake Powell (en-haut)

Lake Powell est un lac artificiel créé par un barrage construit sur le Colorado. On trouve donc deux sortes de paysages : le lac et le canyon après le barrage.


Photo prise d'un bateau

Le Lake Powell est moins chaud que le Lake Mead (à Las Vegas), car il est à une altitude plus élevée. Mais on peut s'y baigner sans problème, même en septembre. Une seule route touche à un seul point le lac : à l'endroit du barrage. Cette route empreinte un pont à côté du barrage. L'hôtel dans lequel nous avons passé la nuit (un Motel 6 superbe, tout neuf et avec piscine) se situait à proximité du barrage.

Où dormir à Page

Pour visiter le lac et son rivage, nous avons loué un petit bateau à moteur pour 300 FRF/2h, sans l'essence. Comme il n'y a pas de route qui longe le lac, c'était soit le bateau, soit la marche, ou éventuellement les pistes (un 4x4 est alors vivement conseillé). ()

Nous avons également fait une petite marche du côté du canyon, en direction d'un très beau et très sauvage point de vue : "Horse Shoe" ("fer à cheval" en français...vous comprendrez très vite pourquoi !).

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Bryce Canyon


Trajet Lake Powell (à droite) - Bryce Canyon (en-haut)

Nous avons séjourné à Bryce Canyon dans un camping superbe, très grand emplacement, coin feu, table, banc, très propre, piscine extérieure et intérieure, bain à remous extérieurs et intérieurs, pour une modique somme d'environ 100 FRF la place. Température le jour 30°C et la nuit 3°C, et croyez-moi, à cette température, nous étions tous les soirs dans les bains à remous bien chauds, et même très chauds. Aux USA, le bain à remous s'appelle un "SPA".

Où dormir à proximité de Brice Canyon

Bryce Canyon... Site vraiment superbe... Peut-être l'un des plus beaux ; nous avons fait une marche de 26 km, en prenant entre-autre le sentier "Fairyland", très peu fréquenté (1 groupe/heure) et magnifique. Consignes de sécurité identiques à celles de Grand Canyon...

Nous n'avons pas manqué de nous arrêter aux différents points de vue ; ils sont tous magnifiques, mais se ressemblent un peu...


Dans le fond de la vallée de Bryce Canyon

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Zion


Trajet Bryce Canyon (en-haut) - Zion (au milieu) - St Georges (à gauche)

Nous avons dormi à St Georges, ville à 75 km de Zion ; rien de particulier à signaler. Nous nous sommes arrêtés dans un Motel 6 que je classerai dans une catégorie "moyenne" (piscine au bord d'un boulevard, pas loin de l'autoroute avec des chambres de qualité moyenne)... mais pas cher du tout ! Pour info : un nouveau Motel 6 a été construit tout à côté de Zion.

Où dormir à proximité du Parc National de Zion

Deux routes permettent d'atteindre Zion. Une fois dans la vallée de Zion, une route bifurque et s'enfonce dans le fond de la vallée qui se rétrécit au fur et à mesure des kilomètres, pour finir dans une impasse. A ce moment-là, le seul moyen d'aller plus loin, est la marche ; c'est ce que nous avons fait. Une marche facile, mais un peu plus loin, la vallée est tellement étroite, que seule une rivière (North Fork Virgin River) peu s'y glisser. Donc, comme nous avions prévu cela, nous avons changé de chaussures et continué la marche... dans l'eau ! Un seul problème : l'eau est glaciale ! Même très difficile à supporter ! N'oubliez pas que nous y étions fin septembre, en altitude et proche de la source de la Virgin. Finalement, nous avons abandonné après un kilomètre dans l'eau... Mais il paraît qu'en plein été, l'on peut remonter toute la Virgin, presque jusqu'à sa source, au fond d'un canyon d'une largeur de quelques mètres et d'une hauteur de plusieurs centaines de mètres.... Certainement magnifique !


Vu d'Angels Landing

Nous avons donc décidé d'emprunter un autre sentier en partant de Grotto : le "West Rim Trail", avec un début facile puis un chemin très raide. Puis nous avons bifurqué sur le sentier "Angels Landing Route" pour atteindre le sommet "Angels Landing" à 1765 m, extraordinaire mais assez difficile ; attention au vertige ! car vous marchez sur une crête ; heureusement un certain nombre de chaînes-cordes ont été fixées tout au long du sentier afin de faciliter la montée !


Vue d'Angels Landing - La Virgin et la route sans issue en-bas

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Death Valley


Trajet Zion (à droite) - Death Valley (à gauche)

Sur le trajet, nous nous sommes arrêtés encore une fois à Las Vegas, devinez pourquoi ? Pour se restaurer ! (manger, encore manger, ...!) et vu les prix, nous ne nous sommes pas privés !

Plus l'on s'approche de Death Valley, moins l'on rencontre de monde, environ une voiture toutes les demi-heures. Ce site nous semblait être l'un des moins visités... mais cela ne veux pas dire qu'il n'y a pas de monde en été... Death Valley est un désert, cela décourage peut-être les gens ; traduisez son nom et vous comprendrez !

Tout au long du parcours, des paysages magnifiques ; "Badwater", lac de sel... du sel à perte de vue ! Mais le plus beau a été de marcher sur ce lac ; en s'éloignant un peu des bords, des parcelles se dessinent sur le sel (voir photo). Badwater est à -130 m d'altitude, donc sous le niveau de la mer. Il pleut très rarement (5 cm par an) et il peut faire plus de 50°C, avec un record noté à 57°C à l'ombre... et là-bas, il n'y a pas d'ombre !!!

Juste après, "Devil's Golf Course", un endroit où le sel et la terre se sont mélangés. A voir.

Un peu plus loin, "Artist's Palette", la roche prend toutes sortes de couleurs, ... on y trouve même du vert ou du violet !

Nous avons ensuite été à un point de vue assez touristique, mais qu'il ne fallait surtout pas rater : "Zabriskie Point"... dunes, couleurs, ... pour éviter le monde nous nous sommes engagés un petit peu dans ces dunes où il n'y avait personne (si... un serpent !!!).

"Dante's View", également un point de vue qui domine la vallée ; vue superbe !

Puis nous avons rejoint notre hôtel à "Furnace Creek". Hôtel relativement cher avec golf, tennis et piscine, bien sûr ! Ce prix onéreux peut s'expliquer par la situation géographique de l'hôtel, à savoir en plein désert ! ... Une grande différence par rapport aux autres sites visités : il fait chaud la nuit, comme à Las Vegas.

Où dormir dans Death Valley

Le lendemain, nous avons repris la route, pour aller visiter "Sand Dunes", enfin le vrai désert de sable. Rien de grandiose, mais tout de même à voir.


Le désert de sable "Sand Dune"

Puis "Ubehebe Crater", un volcan, profond de 170 m, que nous avons descendu. Descente facile, remontée très difficile ! On ne marche que dans du gravillon volcanique, dans une pente très abrupte, donc très difficile !

Nous avions également prévu de faire "Racetrack Valley", à 40 km de piste de là. Mais, voyant venir un 4x4 et après avoir échangé quelques mots avec ses occupants, nous avons compris qu'il était fortement déconseillé de faire le trajet avec une voiture "routière". "Racetrack Valley" est une sorte de plaine de sable où l'on trouve de très gros rochers qui ont roulé, poussés par le vent ! Eh oui ! Phénomène étrange mais réel d'après les brochures que nous avons pu lire sur le sujet.

Nous avons terminé par la visite de "Scottys Castle", une sorte de petit château construit en plein désert par un milliardaire.

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Mammoth Lakes


Trajet Death Valley (en-bas) - Mammoth Lakes (au milieu) - Yosemite (à gauche)

Nous avons passé deux nuits dans un Motel 6 à Mammoth Lakes. Cette dernière se trouve juste avant Yosemite ; Mammoth Lakes est une station de ski (très fréquentée en hiver). D'ailleurs, c'est ici que nous avons eu droit au premier givre de l'année !

Où dormir à Mammoth Lakes

Mono Lakes

Dans les alentours de Mammoth Lakes, "Mono Lake", un lac salé, 4 fois plus que la mer mais comme l'orage se faisait de plus en plus menaçant (voir photo ci-après), nous avons été découragés pour nous baigner !


Mono Lake

En voulant éviter l'orage, nous sommes allés sur le col Est de Yosemite et nous nous sommes trouvés dans une tempête de neige. Le jour d'avant nous "fondions" dans le désert et le lendemain nous faisions fondre la neige sous nos doigts !

Devils Postpile

Le lendemain : "Devils Postpile", monument national en dehors du parc de Yosemite ; une coulée de lave de basalte se serait cristallisée en refroidissant et aurait formé ces colonnes de pierres d'une forme assez spectaculaire.


Devant Devils Postpile

Sur Devils Postpile

Plus de photos de la région de Mammoth Lakes...


Yosemite

Nous avons ensuite repris la route pour gagner le parc Yosemite. Nous nous sommes installés pour 3 nuits dans un camping, le "Crane Flat", situé avant Yosemite Village, au centre du parc. Les campings à Yosemite sont assez rudimentaires car aucun camping se trouvant à l'intérieur de Yosemite, ne possède de douche et donc encore moins de piscine, et ne parlons pas de SPA ! La raison est : les ours ! Il est en effet plus que déconseillé d'utiliser des articles trop odorants comme par exemple du shampooing ou même du dentifrice ! sous peine de se trouver nez à nez avec... un ours ! Toute la nourriture doit être stockée dans une énorme boîte métallique se trouvant à chaque emplacement de camping ; il est surtout déconseillé de conserver tout produit odorant dans les tentes ou dans les voitures. Cela implique une grande organisation et c'est pour cela que finalement, tous les soirs, nous allions déguster un buffet à Yosemite Village ; nous ne rejoignions le camping que pour dormir. Nous rentions à chaque fois la nuit bien entendu, ce qui nous à permis de rencontrer sur la route un loup que je me suis empressé de filmer à une distance de 10 mètres !

Où dormir à Yosemite

Yosemite est un parc se trouvant dans les Rocheuses ; on y retrouve un peu nos "Alpes" mais avec beaucoup plus de cascades, une faune très peu craintive et des Séquoias Géants.


Emmanuelle à côté de Séquoias Géants

A plusieurs endroits du parc on peut rencontrer ces Séquoias Géants. Nous sommes allés les voir à Mariposa Grove, au sud de Yosemite. C'est à cet endroit que l'on peut voir le plus gros et le plus âgé de tous : 2 700 ans environ, 70m de haut, 10 m de diamètre. Malheureusement, une route et un parking remplis de touristes se trouvent à 100 m du séquoia... cela peut un peu déprécier le site pour des gens qui sont très proches de la nature. Nous nous sommes donc éloignés et nous avons pu découvrir d'autres Séquoias, tout aussi grandioses, et surtout "sauvages" c'est à dire loin des touristes et des grillages en fer qui les entourent ! Nous avons savouré une très belle promenade en forêt de 3 heures.


Moi devant un Séquoia Géant

En rentrant, nous avons fait un détour par le point de vue "Glacier Point", pas de glacier, ni de neige, mais une superbe vue de la vallée de Yosemite.


Le Half Dome vue de Glacier Point

En soirée nous avons fait une ballade par le Sentier du Sentinelle, pour arriver sur un dôme nu, sans plante, sauf un pin mort qui porte le nom de Jeffrey Pine.


Le Jeffrey Pine

Nous somme restés environ une heure pour voir le coucher du soleil et surtout faire des photos. Après le coucher, la nuit devenait très froide, et il nous a fallu seulement 45 minutes pour retourner à la voiture !!!

Le lendemain, nous avons fait la marche avec le plus haut dénivelé de notre séjour aux USA : 900 m. De la vallée de Yosemite, nous sommes montés au-dessus de Yosemite Falls, une cascade faisant trois bonds, dont un de 435 m !


Yosemite Falls

Vue magnifique du sommet. Descente très fatigante ! (presque autant que la montée !) (nos pauvres genoux !)


Une partie de Yosemite Falls (435m)

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San Francisco


Trajet Yosemite (à droite) - San Francisco (à gauche)

Retour à la civilisation avec San Francisco ; très belle ville mais un océan pacifique glacé à cette époque ! De nombreux ponts traversent la Baie de San Francisco, payants seulement dans un sens (2 USD). Nous avons retrouvé les ruelles ondulées que l'on voit dans les films, Alcatraz, etc... Le pont le plus connu : le Golden Gate Bridge, sûrement le plus beau mais pas le plus grand.

Nous avons dormi dans un Motel 6 superbe, relativement haut de gamme (650 FRF la chambre) et bien sûr avec piscine et SPA !

Où dormir à San Francisco

Le Golden Gate Bridge

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Côte californienne


Trajet San Francisco (en-haut) - Morro Bay (en-bas)

De San Francisco nous souhaitions rejoindre Los Angeles. Nous avons emprunté une petite route qui longe la côte californienne. Au vu de la distance, nous avions décidé de faire ce trajet en deux étapes. Nous nous sommes donc arrêtés à Morro Bay où nous avons passé la nuit. Petite ville sans grand intérêt à nos yeux.

Nous sommes également passés à Monterey où nous avons emprunté une route payante, la "17 Miles Drive" : circuit au travers de quartiers très huppés. Personnellement, nous pensons qu'avoir emprunté cette route qui ne nous a rien apporté de plus que ce que nous avions déjà vu.

Où dormir à Monterey

Une fois à Morro Bay nous nous sommes baignés dans le pacifique ; l'eau était glaciale !

Où dormir à Morro Bay

La côte californienne

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Los Angeles


Trajet Morro Bay (en-haut) - Los Angeles (en-bas)

Avant d'arriver à Los Angeles, nous nous sommes arrêtés à Santa Barbara pour déjeuner. Nous avons été surpris par cette très belle "petite" ville, moins guindée que l'on pourrait imaginer ! Vraiment très belle ! Ensuite nous avons fait une halte à Malibu où n'avons malheureusement pu rencontrer ni David Charvet, ni Pamela Anderson !!!


Beverly Hills

Arrivés à Los Angeles, nous avons rejoint l'hôtel Howard Jonhson, bel hôtel avec piscine et SPA, mais situé en pleine ville.

Où dormir à Los Angeles

Nous avons ensuite visité Beverly Hills et Hollywood en voiture.

Le lendemain, nous avons visité les Studios Universals d'Hollywood, 200 FRF l'entrée, comprenant la visite en petit train et l'accès à des spectacles et attractions. Un peu cher à notre goût pour ce que nous y avons vu !

Nous n'avons pas visité le centre de Los Angeles mais en fait, on nous l'avait en fait déconseillé en raison des fréquentations un peu "douteuses". Le lendemain matin, notre séjour aux USA se terminait... Après avoir rendu la voiture de location nous avons rejoint l'aéroport en navette pour l'envol du retour !

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Le retour

Le retour c'est déroulé en 3 vols :


Billet d'avion pour les États-Unis

Informations supplémentaires et utiles

Hébergements aux États-Unis
Hôtels :

Données clés du voyage

Dates : du 15 septembre 1998 au 9 octobre 1998
Durée : 25 jours
Pays visité : États-Unis
États visités :
Parcs nationaux visités : Grand Canyon - Lake Powell - Glen Canyon - Bryce Canyon - Zion - Death Valley - Yosemite
Villes visitées : Las Vegas - Page - St Georges - Furnace Creek - Mammoth Lakes - San Francisco - Morro Bay - Santa Barbara - Malibu - Beverly Hills - Hollywood - Los Angeles
Hébergements : Hôtel - Camping
Transports : Avion - Voiture
Nombre de personnes : 3 Emmanuelle (ma femme) Bernard (un ami) et moi, Gilles
Langue utilisée : anglais

Conclusion

Un magnifique voyage, Las Vegas et ses alentours, l'immensité du Grand Canyon, les belles couleurs des eaux du Lake Powell, l'inoubliable Bryce Canyon, Zion, les paysages de Death Valley, la neige et les cascades de Yosemite, les rues de San Francisco... En ce qui me concerne, si je devais refaire ce voyage, je pense que je supprimerai "Los Angeles" du circuit (éventuellement la "Côte Californienne") afin de pouvoir encore davantage profiter des autres endroits que nous avons visités. De toute manière, nous y retournerons sûrement, mais pour découvrir les autres merveilles des USA, comme Monument Valley, le désert de Sonora, le Saguaro National Monument, le Canyon de Chelly, Window Rock, le Guadalupe Mountains National Park, Petriefied Forest National Park, Cliff Palace, les Maroon Bells, King's Canyon National Park, Sequoia National Park, Salt Lake City, Yellowstone National Park, le Mont Rainier National Park, Olympic National Park, etc., sans oublier les villes comme New York, Chicago, Miami, etc..

J'espère que vous pourrez tirer profit de ce résumé et vous remercie de l'intérêt que vous y avez apporté...

Gilles

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