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La Great Northern Highway

La Great Northern Highway est une route longue de 3 200 km, qui traverse quasiment tout l'état du Western Australia (Australie-Occientale), et qui relie la grande ville de Perth à celle de Wyndham.

Nos visites sur la Great Northern Highway

Durant notre voyage de 3 mois en Australie, nous avons passé un mois dans l'ouest australien. Après la visite de la ville de Perth et des régions au sud de Perth, nous avons entrepris une remontée rapide en direction du nord-ouest de l'Australie. Pour cela, nous avons emprunté (partiellement) la Great Northern Highway durant 3 jours, en nous arrêtant, ici et là, en fonction de ce qui retenait notre attention...

Autres régions visitées

Rejoindre la Great Northern Highway

Après la visite de Melbourne, nous rejoignons l'ouest australien en atterrissant à Perth (vol direct Melbourne-Perth avec la compagnie Virgin ; 121 EUR TTC l'aller simple par adulte ; 4h15 de vol).

Nous visitons brièvement la ville de Perth puis louons un camping-car (voir Location de notre camping-car). C'est donc en camping-car que nous explorons, dans un premier temps, plusieurs sites au sud de Perth (le sud-ouest de Perth, le Parc national du cap Le Grand et Wave Rock).

Puis, de Wave Rock, nous prenons la route vers le nord, notre but étant de rejoindre rapidement le Parc national de Karijini qui se trouve à 1 500 km de Wave Rock. Pour optimiser ce trajet, nous choisissons de rejoindre la Great Northern Highway qui se trouve à 400 km de Wave Rock.

Comment rejoindre la Great Northern Highway depuis Perth ?

Par Avion :
La Great Northern Highway débute à quelques kilomètres au nord-est de Perth. La ville de Perth est donc la meilleure option pour rejoindre cet endroit de l'Australie, puisque les vols, qu'ils soient nationaux ou internationaux, sont nombreux. Pour les vols depuis la France, le budget à consacrer aux billets d'avion est assez conséquent ; toutefois, en cherchant bien, on peut trouver un vol aller-retour TTC à moins de 700 EUR.

Recherche et réservation d'un billet d'avion pour Perth

Par la route :
Les liaisons de bus existent, mais sont limitées. Il est donc intéressant de parcourir la Great Northern Highway en voiture de location. Les locations de voiture à Perth sont bon marché (voir Réserver une voiture). Il est également possible d'y louer un van ou un camping-car (les loueurs sont nombreux). On peut aussi louer son véhicule à Broome, ville située au nord-ouest de l'Australie, à l'autre extrémité de cette "highway". Louer un van ou un camping-car permet de dormir facilement sur place (voir Le van et camping-car en Australie).

Bon à savoir : il n'y a aucun péage dans cet état australien qu'est le Western Australia (ou Australie-Occidentale).


La Great Northern Highway

Great Northern Highway - Australie

En général, les touristes empruntent plutôt les routes côtières en raison des nombreux attraits touristiques qu'elles offrent. Toutefois, notre but étant de faire une boucle depuis Perth, nous choisissons de monter rapidement vers le nord jusqu'au Parc national de Karijini, pour ensuite rejoindre la route côtière et parcourir tranquillement le reste de la boucle jusqu'à Perth.

La Great Northern Highway est donc un bon choix pour avancer rapidement puisque la vitesse maximale autorisée est de 110 km/h. De plus, cette route est entièrement gratuite. D'ailleurs, il n'y a aucune route à péage dans cet état australien du Western Australia (ou Australie-Occidentale). Notez qu'ici, "highway" ne signifie pas "autoroute" puisqu'il s'agit d'une route nationale à une voie pour chaque sens.

Sur les 3 200 km de longueur totale de la route, nous ne parcourons que 1 100 km. Durant nos 3 jours passés sur cette route, nous ne croiserons que très peu de véhicules, soit environ 4 véhicules par heure, essentiellement des camions, dont les "Road Trains". Sur la Great Northern Highway, la longueur maximale autorisée pour les road trains est de 53,5 m , ce qui correspond à un chargement allant jusqu'à 170 tonnes selon les catégories australiennes.

Road Train
"Road trains" se traduit par "trains routiers". Ils sont très impressionnants puisqu'ils tractent jusqu'à 5 remorques, voire plus, pour un total de plus de 100 tonnes ! Malgré cette taille et ce poids impressionnant, ils sont autorisés à rouler jusqu'à 100 km/h ! Ils fréquentent essentiellement les Highway de l'Outback car ils préfèrent les routes linéaires. Compte tenu de ces configurations, on comprend qu'ils ont besoin d'une grande distance pour s'arrêter et qu'éviter des obstacles devient très difficile. Il est donc prudent de ne jamais s'arrêter au milieu de la route pour prendre une photo car ces géants de la route arrivent très vite ! Les road trains sont équipés d'un pare-buffle, car les animaux sont fréquents sur les routes, surtout une fois le soleil couché. Les road trains circulent jour et nuit ! Sachant qu'ils peuvent atteindre une longueur de 53,5 m, doubler un "road train" doit être effectué avec prudence ! Si vous ralentissez, c'est eux qui vous doubleront...

Au départ, nous appréhendions un peu cette longue route, mais finalement, rouler sur la Great Northern Highway ne fut pas ennuyeux !

Nous voilà donc, roulant sur cette longue route... Au fil des kilomètres en direction du nord, nous découvrons un paysage changeant. La végétation se fait de plus en plus rare et laisse place au minéral, dont les couleurs dominantes vont de l'orange au rouge. Les rares villes ou villages traversés, qui se résument parfois en quelques habitations, semblent déserts, certainement en raison de la grande chaleur extérieure qui contraint les habitants à rester au frais dans les bâtiments climatisés. Parfois, plus de 200 km peuvent séparer deux villages ! Certaines localités ont même des allures de Far West et valent la peine d'y faire un stop.

Quant aux stations-service, elles peuvent être très éloignées les unes des autres (parfois 250 km les séparent) ! Ainsi, il est important de faire le plein dès que possible (sans attendre que le réservoir ne soit vide).

Carburant en Australie-Occidentale

Dans l'Australie-Occidentale, les tarifs des carburants sont au plus bas, à 0,75 EUR/litre d'essence sans plomb 91 et de 0,80 EUR/litre de gasoil. En s'éloignant de Perth, ces tarifs augmentent (1,00 EUR/litre de gasoil). Les stations essences sont largement répandues dans la région et nous n'avons pas eu de difficulté à faire le plein, même si, par sécurité, nous prenions la précaution de remplir notre réservoir avant qu'il ne soit vide, les distances entre deux villes ou deux stations pouvant être importantes (parfois 200-250 km).

Nous remarquons plusieurs fois des panneaux d'affichage indiquant si la route est ouverte ou non . En effet, la Great Northern Highway, comme beaucoup de routes de l'Outback, est sujette aux inondations "flash" et aux feux de brousse. Des patrouilles surveillent les lieux en permanence et peuvent interdire le trafic à tous les véhicules, ou juste à certaines catégories de véhicules (camions, 4x4, voitures). En effet, le sol est tellement aride que l'eau a du mal à imprégner la terre et peut donc monter très brutalement, d'un mètre ou plus (flash flood ; ) lors de certaines pluies. Il est donc impératif de suivre les indications des panneaux. Autre problème qui peut bloquer la circulation : les feux de bush. En général, tout est mis en oeuvre pour débloquer rapidement la circulation, avec une priorité : faire circuler au plus vite les camions (trucks ou truckies), car ils sont vitaux au bon maintien de la vie quotidienne des zones éloignées aux quatre coins du pays.

Chaque nuit, nous nous arrêtons avant le coucher du soleil, car il faut éviter de rouler la nuit ; en effet, de nombreux animaux risquent de se trouver sur la route au cours de la nuit (kangourous, vaches...).

En journée, les animaux se font plus discrets, même si nous apercevons tout de même des vaches, émeus, kangourous et varans.

Durant les 3 jours passés sur la Great Northern Highway, voici les petites visites que nous avons effectuées, ainsi que nos stops pour la nuit :

Au village de Dalwallinu, nous nous posons au camping "Dalwallinu Caravan Park" (16 EUR la place pour 2 pers. ; 1 EUR pour l'électricité ; douches payantes à 4 EUR ; machine à laver ; sèche-linge ; BBQ ; ; ).

Le lendemain, nous entrons dans la région d'état du Mid West.

Nous faisons un petit stop juste après avoir passé le village de Mount Magnet. 7 km après le village, un panneau "The Granites" signale l'endroit . À seulement 300 m de piste on peut observer de belles formations rocheuses. Pour en voir plus, on peut poursuivre encore un peu, en suivant différentes pistes (à véhicule ou à pied).

Nous nous posons 1 nuit à "Karalundi Caravan Park" (une communauté éducative aborigène ; ; ).

Les kilomètres s'égrainent et nous sommes maintenant entourés de sable et de roches particulièrement rouges avec de magnifiques paysages ! Ici et là, nous observons d'énormes termitières qui s'élancent vers le ciel.

Plus de photos de la Great Northern Highway...

Au fil des jours, plus nous montons vers le nord et plus il fait chaud. Au milieu de la journée, la température atteint maintenant 44 °C ! Par prudence, nous ralentissons notre vitesse, afin de ménager notre véhicule et surtout les pneus.

Climat en Australie-Occidentale

Le vaste état du Western Australia (Australie-Occidentale) s'étale sur environ 2 300 km du nord au sud ! Il offre plutôt un paysage sec et aride, où la vie est difficile. Seule la côte sud sort du lot, en raison de la fraîcheur apportée par le froid de l'océan. L'extrême nord sort également du lot, car il est plus arrosé, ce qui laisse plus de chance de croître à la végétation.

Au sud du Western Australia, le climat varie de frais à très chaud. Sur la côte sud, la température est assez fraîche en hiver (juillet), autour de 12 °C, et plus chaude en été (janvier), autour de 21 °C. Le climat est plutôt sec, avec des précipitations un peu plus importantes de mai à octobre. Plus on monte vers le nord, plus il fait chaud. Par exemple, à Wave Rock, il fait très chaud en janvier et février, avec des températures moyennes de 24 °C, mais qui peuvent dépasser les 40 °C !

Au nord du Western Australia, le climat varie de chaud à très chaud, ce qui correspond à un climat tropical. Le climat est rude et il faut essayer d'éviter les fortes chaleurs et les pluies diluviennes. Ainsi, il est préférable de choisir de se rendre dans le nord du Westren Australia de mai à septembre. Janvier et février sont vraiment à éviter, car les précipitations sont abondantes !

Au centre du Western Australia, c'est un mélange du sud et du nord. Ainsi, plus on monte (vers le nord), plus il fait chaud et plus la végétation laisse place au sable rouge. En poursuivant jusqu'à l'extrême nord, la végétation reprend un peu le dessus. C'est donc le centre qui est le plus sec. Par exemple, à Mount Magnet (à mi-chemin entre le sud et le centre), c'est en moyenne 30 °C en janvier voire jusqu'à plus de 40 °C. En hiver (juillet), les températures tournent autour de 11 °C, ne dépassant que très rarement 25 °C. À la ville de Newman (au centre), le climat est extrêmement chaud et sec en été (janvier), avec des températures moyennes de 32 °C en janvier, mais pouvant atteindre plus de 40 °C. En hiver, autour de juillet, c'est plutôt 15 °C en moyenne. Durant cette période, les nuits peuvent être très fraîches, avec parfois des températures négatives. Les précipitations sont moindres qu'au sud, avec même une période sans précipitations de septembre à octobre. Le pic de précipitations se situe autour de janvier à mars. Dans le centre et en direction du sud, ce sont des précipitations abondantes mais courtes qui sont à craindre, provoquant de rapides et courtes inondations (flash flood), car le sol sec n'arrive pas à absorber la pluie. En pic de sécheresse, ce sont les feux de brousse qui sont à craindre. Il est donc essentiel de prendre des informations et de suivre les recommandations indiquées par les panneaux d'affichage et par les autochtones. De manière générale, comme il s'agit d'un climat chaud et sec, il est nécessaire de s'hydrater régulièrement.

Conclusion : la meilleure saison pour se rendre dans le Western Australia dépendra du secteur. De novembre à avril dans le sud et d'avril à octobre dans le nord.

Notre expérience : nous étions au début du mois de février dans le sud-ouest australien et, en dehors de la côte sud, nous avons eu très chaud. Sur la côte ouest, le thermomètre est monté à 48 °C en journée, et est rarement descendu à moins de 35 °C la nuit ! Sur la côte sud, il faisait frais (20 °C). Nous n'avons pas eu de pluie et avions un ciel bleu presque tous les jours.

Pour davantage de précisions sur le climat, vous pouvez consulter notre fiche climat de l'ouest de l'Australie.

À l'approche de la ville de Newman, nous quittons le secteur Golden Outback et entrons dans secteur Australia's North West. Nous entrons également dans la région d'état de Pilbara. Nous faisons un rapide stop à la ville de Newman, implantée à côté d'une grande mine à ciel ouvert. À l'entrée sud de la ville, un grand camion minier est exposé . Un autre camion se trouve à côté du centre d'information touristique de Newman. La mine est visitable une fois par semaine, mais cela ne tombe malheureusement pas sur notre jour de passage. À défaut, nous rejoignons le point de vue Radio Hill , d'où l'on aperçoit un peu la mine, mais surtout la ville de Newman.


Mais encore...

Nous n'avons fait qu'un tiers de la Great Northern Highway. En poursuivant encore vers le nord, nous aurions pu visiter le Parc national de Purnululu qui renferme le magnifique et incontournable massif des Bungle Bungle.


La suite de notre voyage

Après Newman, nous poursuivons notre route sur la Great Northern Highway sur encore 190 km, jusqu'à la bifurcation "Karijini National Park" .

Pour connaître la suite de notre aventure : Le Parc national de Karijini


Informations complémentaires

Avant de partir

Généralités sur l'Australie


Données clés du voyage

La période : Great Northern Highway : du 4 au 7 février 2015 (4 jours)
Durant ce même voyage en Australie, plusieurs autres régions ont été explorées : Sydney du 19 décembre 2014 au 2 janvier 2015 (14 jours), les Blue Mountains du 2 au 6 janvier 2015 (4 jours), la Tasmanie du 6 au 15 janvier 2015 (9 jours), Melbourne du 15 au 19 janvier 2015 (4 jours), la Great Ocean Road du 19 au 22 janvier 2015 (4 jours), le Promontoire de Wilson du 22 au 26 janvier 2015 (4 jours), Perth du 26 au 28 janvier 2015 (2 jours), le Sud-Ouest de l'Australie du 28 janvier au 1er février 2015 (4 jours), le Golden Outback du 1er au 7 février 2015 (6 jours) dont le Parc national du cap Le Grand, Wave Rock et la Great Northern Highway, le Parc national de Karijini du 7 au 9 février 2015 (2 jours), le Coral Coast du 9 au 24 février 2015 (15 jours), Perth et environs du 24 au 28 février 2015 (4 jours), le Centre Rouge du 28 février au 12 mars 2015 (12 jours) et Darwin du 12 au 15 mars 2015 (3 jours)
Nos hébergements : Bivouac et camping en camping-car
Nos moyens de transport : Camping-car
Le nombre de personnes : 2 adultes + 1 enfant de 7 ans
Le taux de change moyen au moment du voyage : 1 EUR (Euro) = 1,47 AUD (Dollar australien) = 1,13 USD (Dollar américain)
Distance parcourue : 1 100 km

Pour ce voyage, nous avions prévu de passer 3 mois en Australie ; le pays étant très vaste, nous souhaitions cantonner nos visites à seulement quelques régions. Selon les endroits, nous envisagions de circuler tantôt en voiture, tantôt en van ou en camping-car. Pour relier les quatre coins de l'Australie, nous avions planifié de prendre 5 vols internes. Voici notre itinéraire : début du voyage à Sydney et les Blue Mountains ; ensuite, vol pour la Tasmanie ; puis retour sur le continent pour découvrir Melbourne et ses environs (Great Ocean Road et Wilsons Promontory) ; puis direction l'Ouest de l'Australie pour visiter Perth, ainsi que les secteurs du Sud-Ouest, du Golden Outback (Cap Le Grand, Wave Rock et Great Northern Highway) du Parc national de Karijini et de la Coral Coast ; pour finir : découverte du Centre Rouge. Avant de quitter l'Australie, nous avons fait une petite escale de deux jours à Darwin.

Lors de ce voyage, nous avons tenu un blog en direct : 10 mois de voyage (Hong Kong, Polynésie française, Nouvelle-Zélande, Australie, Viêt Nam, Thaïlande, Malaisie et Indonésie)


Conclusion - Pourquoi aller sur la Great Northern Highway ?

L'Australie est un vaste pays, donc quand il faut parcourir de longues distances en véhicule, mieux vaut choisir une "highway" ! La Great Horthern Highway est donc idéale pour parcourir rapidement l'ouest de l'Australie. Les attraits touristiques existent, à condition de faire quelques détours et de prendre le temps de les visiter.

Nous espérons que le résumé de notre voyage vous aura donné envie de découvrir ce grand pays aux paysages uniques !

Merci de votre intérêt et bon vent à vous !

Emmanuelle et Gilles

Toutes les photos de la Great Northern Highway...